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正文 第063章 农家子科举路(四)

    想到自己可能会变成一个普通的农妇,柳氏就满心的焦躁与绝望。

    不同于柳氏的如丧考妣,马氏和常氏都喜上眉梢。

    周耀祖不去书院读书,立刻就能省下一大笔钱,一年足足有二三十两银子哩。

    那可是全家人勒紧裤腰带,吃糠咽菜,好不容易从牙缝里挤出来的啊。

    这些钱若是省下来,家里的生活就能得到改善,就算婆婆会存起一部分,可还能有一部分用到家里啊。

    至少,能让一家人吃饱饭吧!

    还有最重要的一点,周耀祖不去读书,应该会找个差事干,这样也能挣点钱。

    马氏和常氏嫁到周家好几年了,心里对周家格外优待周耀祖、乃至整个大房,心里不是没有意见。

    周耀祖花了家里绝大多数的钱也就罢了,毕竟人家是秀才公。

    谁家的秀才公会挽着裤腿下地干活?

    马氏和常氏骨子里都有着对读书人的敬畏,但看到周耀祖不干活却还能吃好的、穿好的,还能有人伺候,再看看自家男人,不但要下地干活,农闲的时候还要去城里打短工。

    赚的钱,一个子儿都落不下。

    她们心里都很不是滋味。

    特别是看到同是儿媳妇的大嫂,每天穿着美美的衣服,啥活都不干,婆婆连一句重话都没有,更不用说打骂斥责了。

    偏心啊,不公平啊,马氏背地里没少跟常氏嘀咕。

    常氏没有生儿子的时候,底气不足,不敢多说什么,甚至还会帮着柳氏辩解:“大嫂家里有钱,她过门的时候,嫁妆也很丰厚。”

    人家穿的是自己的陪嫁,妯娌们如果眼红,那就只能怪自己没能投个好胎。

    这话,也是谭老太用来堵马氏、常氏这两个儿媳妇的话!

    不过在生了儿子后,常氏觉得有了底气,也会在马氏抱怨的时候,附和两句:“是啊,大嫂是有钱,所以人家能穿好的、吃好的。可她也是周家的儿媳妇,该干的活,还是要干的。”

    怎么能觉得自己是秀才娘子,就高人一等?

    不但不干活,还瞧不起他们这些干活供养大房的兄弟妯娌?!

    这些还不算什么,最让马氏和常氏觉得受不了的是孩子们。

    大房两口子,一个是秀才公,一个是富商千金,所以他们能够享受种种优待。

    可大房的三个孩子呢,凭啥也能不干活,还能去上学。

    都是周家的孙子,怎么就分了三六九等?

    自家这边,孩子连饭都吃不饱,每天天不亮就要去干活;

    而大房那边,个个教养得像有钱人家的少爷、小姐,不干活也就算了,显德、显诚两兄弟一到了五六岁就被送到了私塾读书。

    私塾的费用不高,可每年也要花费二两银子哩。

    两个孩子就是四两,这还不加上笔墨纸砚等费用呢。

    这也是马氏最不忿的地方,明明她的大儿子显仁跟显德、显诚年龄差不多,怎么他们能上学,自己儿子就要去下地干活?

    自己男人已经这样了,马氏可不想自己儿子也像他老子一样没出息。

    所以,这几年,马氏没少撺掇周耀宗跟家里提,让自己两个儿子也去读书的是。

    那时常氏的儿子刚出生,她还没想那么长远。

    这两年,常氏生的周显义表现得越来越出色,悄悄跟着堂哥跑去私塾门口偷听,居然也学会了不少文章。

    听着儿子用稚嫩的声音背诵她根本就听不懂的深奥文章,看着儿子黑漆漆双眸中对读书的渴望,不光是常氏忍不住了,就是老实的周耀庭也开始动起了脑子。

    周耀祖在县城花天酒地的事,算不得什么秘密。

    毕竟十多年了,他也没有刻意背着人,总有一星半点的风声传出来。

    周耀庭听说了这些,便开始想办法。他的办法也简单,就是跟踪周耀祖。

    没想到,他第一次行动,就逮了个正着。

    周耀庭是既欣喜又庆幸,幸好提前发现了,如果任由大哥去赌坊,万一以后染上了毒瘾,他们老周家可就完了。

    到时候,别说让义儿去读书了,家里的田和房能保住就不错了。

    可现在,大哥却告诉他们,他早就知道那些人不怀好意,故意去吃那个鱼饵呢。

    这不,大哥一出手,就赚了二十两银子回来!

    周耀庭觉得自己是不是误会大哥了,心里有些愧疚。

    接着,周耀祖又当众表示,自己不再去书院的时候,周耀庭更觉得是自己逼得大哥放弃了十多年的学院,是对不住亲兄弟的混蛋。

    “大哥,你,你怎么能不继续读书?我、我只是想让家里的小辈也能读书,不是真的不让你——”

    周耀庭本性纯良,虽然这两年为了儿子,对大哥生出了些许不满,但他骨子里还是十分在意这个大哥的。

    如果大哥真的因为他而不再读书、考科举,那他一辈子都不会原谅自己!

    安妮穿越了好几个世界,早已不是当初那个懦弱、自卑的敏感少女。

    在任务世界里,她活了好几辈子,阅历和见识不是一般的丰富,看人的眼光也无比精准。

    她只看了周耀庭一眼,便知道这人在想什么。

    她又去看周耀宗,发现他虽然不似周耀庭那般自责,却也没有因为周耀祖不去书院就欢欣鼓舞,周耀宗看周耀祖的目光竟也有些愧疚。

    安妮在心里喟叹一声:唉,周耀祖,你何德何能啊,竟能摊上这么好的兄弟。

    做了家里十多年的吸血鬼,把兄弟、侄子当成奴隶一样奴役,却还能让对方如此对待。

    用现代的话来说,周耀祖上辈子一定是拯救了银河系。

    “大、大哥,要不你就先不去书院,自己在家里读书?”

    周耀宗犹豫半晌,吭哧吭哧的说出这句话。

    到底是自己的亲大哥,又是真的有天赋,周耀宗也不想让大哥真的就止步于秀才。

    但去书院的费用实在是太高了,他们有些支撑不起。

    “二弟,三弟,你们的意思我明白。”

    安妮看着对面的兄弟两个,“我做出这个决定,不是一时冲动,而是想了很久。在书院,固然能学到更多,但我已经在那儿待了十多年,该学的东西学得也差不多了,再在哪儿待下去,也是浪费钱。”

    说道钱,安妮又有些哽咽,“这些年,为了我,家里的田卖了一半,你们更是连炖像样的饭都没吃过。我、我心里有愧啊。”

    “老大!”周敬先和谭老太都红了眼眶。

    他们知道家里苦,可老大是真聪明,如果荒废了,实在可惜。他们老周家也再无翻身的机会啊。

    “大哥!”看着大哥这么自责,周耀宗也难受

    “大哥,我错了,我不该——”周耀庭几乎承受不住心里的自责,张口就要把自己故意跟踪周耀祖的事说出来。

    安妮知道他要说什么,直接打断:“大家都不要说了。老二说得对,就算是在家读书,照样也能读出来。你们放心,我不会放弃的。今年落了榜,三年后,我还会再去考。”

    周家二老、周耀宗和周耀庭听了这话,顿时都送了口气。

    马氏和常氏却低下了头,掩住眼底的愤恨与不甘:还考?!

    每次考试都要去省城,食宿费以及来回的费用,少说也要三四十两银子啊。

    这么多钱,能买多少粮食、买多少肉?又能让她们两房的孩子们多读几年的书?

    “另外,老三说得也有道理,家里的小辈们也都长大了,也该读书了。”

    安妮指了指那四个银锭子,道:“爹,我知道家里为了我这次赶考,又借了不少外债。这些钱,您拿去还账。如果还有剩下的,就送显仁、显信、显义去私塾。”

    “够,够,我就借了十二两银子。还了债,还能剩下八两呢。”

    周敬先赶忙说道,随后又有些迟疑,“真的把孩子们都送去读书?”

    他供养过读书人,知道一个读书人的耗费有多少。

    这年月,普通农户人家,倾尽全家之力都未必能供养出一个读书人哩。

    他们周家也就是底子厚,劳力多,家里的人也算能干,才勉强支撑了这么多年。

    饶是如此,六十多亩的地,也只剩下了四十亩。

    家里更是一文钱都没有了,粮食也被卖得差不多。

    下半年,一家人又要勒紧裤腰带的苦捱。

    “读,都读!”

    安妮一挥手,豪气的说道,“也不是让他们非要读出什么功名,至少识几个字,将来也能去城里找份活计。”

    “好好,都听你的。”

    周敬先见长子条理清楚,显是早就筹谋的样子,也就放下了心。

    周敬先知道家里的小辈们对处处受优待的大房有意见,可他处处捧着大房,也是为了家里人好。

    他想着,等老大真的出息了,念着全家人倾力供养他的情分,也能多多照拂兄弟、侄子。

    如今周耀祖主动提出要让侄子们读书,周敬先便想要孩子们知道:瞧瞧,你们快瞧瞧,你们大伯宁可自己不去书院,也要让你们读书,对你们还不够好?

    周敬先把几个孙子都叫了来,高兴的告诉他们,你们大伯说了,要让你们都去读书。

    周显仁、周显信兴奋的连连叫嚷。

    周显义心里却早已掀起了惊涛骇浪:自私、虚伪的大伯居然主动让他们去读书?

    在大伯眼中,他们这些隔房的侄子、侄女根本就是免费的劳力,是缺钱时可以换钱的物件。

    他怎么会对他们好?还主动为他们着想?

    然而,让周显义惊掉下巴的事情还在后面,他家大伯还有更惊人的举动……




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