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正文 七十九:两种线索

    冬至还未到来,河东县迎来第一场小雪。

    三斤戴上兜帽,把冻得通红的小脸簇拥在羊毛间,双手拢在袖中,目光透过盐粒似的细雪,看见了街角那间吴记打铁铺子。

    在河东县已住了一月,每日都服用一指甲盖的小精元丹丹衣,她瘦小的身体也健康了些,原本有些暗黄的肤色也开始透出股水灵劲儿。

    据鸦三通所说,若她底子再补好一些,不消两月,就可以尝试着开始炼气了。

    攥了攥小拳头,三斤走进铁匠铺。

    铁匠铺角落里,那学徒少年大冷天穿着短褐,拉起风箱,把一块铁条烧红,而后放在砧板上敲打,边上扔了许多不知要做成什么工具的半成品。

    打铁时他嘴唇紧抿,聚精会神,可每每铁锤砸出火星时,他便露出畏惧的神色,不由自主向后一缩。

    三斤记得这少年名字似乎叫吴寒,看得好笑,脆声说:“你怕火还学什么打铁呢。”

    吴寒才发现店里进了人,回头一看,放下铁锤,不好意思地把双手在衣服下摆擦了擦。

    “师父是吃这口饭的,我跟着他,也没别的好学了。”吴寒打量着三斤,先是觉得眼熟,而后便认出了这个一个多月前曾光顾铁匠铺的小丫头。那时同她一道来的那位年轻人一出手就是五十银锞子,这是难得的阔绰手笔,吴寒记得很清楚。

    说道:“”“原来是你,上回你家公子买去的兵器可还合用?”

    三斤迟疑一下,点了点头。

    这一月李不琢几乎沉浸在自己一个人的世界中,每三日随张金岳出去巡查一次,剩下的时间,要么在练武、炼气,要么在藏书大库中看书,回家后也连夜在灯下记录着什么。

    那杆大银枪,三斤见他使起来越来越熟练,应该是趁手的。

    吴寒松了口气,却是一副理所应当的表情:“师父打的兵器自然没问题,你这回过来,是要打制什么东西?”

    “嗯。”三斤从怀里小心掏出一摞纸张,走到桌边摊开说:“这些东西能打么?”

    吴寒过去一看,纸上画着些零部件,有簧片、拉栓、滑轨、圆盘……还有许多不知有何用处的玩意,都标明了尺寸、分别用铜、铁还是软钢、硬钢制造。

    一眼扫过,吴寒就怔了一下,回过神道:“你,你是偃师?”

    “还算不上呢,鸦师父说我得能独自造出巧匠傀儡,才让我去新封府匠盟考核凭证。”三斤摇头,指着那些图纸:“这些东西能打吗?”

    这话潜台词就是她算不上巧匠,但多半已是入了门的匠人,至少比学徒强了,吴寒暗暗咋舌,心道这小丫头看着不起眼,原来这么厉害,真是人不可貌相,一瞬间心里便生出些许挫败感,连忙抖擞精神道:“能打,当然能打!”

    三斤怀疑地看着对面这位学徒少年。

    半晌,吴寒心虚移开目光,道:“不是我打,我师父能打。”

    “那好。”三斤这才满意,把一枚金铢认真按在桌上,“这是定金,多退少补,要是尺寸不对,我可是要退钱的。”

    听了这话吴寒有些着恼,作为一个学艺不太成功的学徒,对于别人对自己的质疑他坦然受之,但质疑到他的师父,那个盲眼匠人身上,这位被师父从小拉扯着长大的少年就不乐意了,赌气般道:“尺寸不对不光不收钱,还照价赔给你。”

    “这可是你说的,两日后我来拿货。”三斤呲牙一笑,“走了。”

    …………

    这场雪太小,以至于雪停时,在青瓦上都没能留下痕迹,只余逼人霜气。

    屋内。

    呼——

    李不琢肺部一鼓,然后鼻孔里吐出长长两道白气,射出三尺距离,才散至半空中。

    “一月炼气,如今十二道正经我已通了六道,奇经也打通了临泣一条,至于弓枪剑术,都更上一层楼了。”

    李不琢长身站起,推窗一看,然后穿上炼气士正服,出了院子。

    今日是书局月假,身为掌书吏,李不琢本来能偷闲一日,可走了片刻,李不琢又进了书局。

    藏书大库东面的印刷房里传出机关活动的摩擦与咔嗒声,李不琢进去一看,屋里的活版印刷机关表层乌木雕琢成的字块渐次交替着,把一张张白纸印满。

    边上只有一个差役在看着,见到李不琢连忙问好,李不琢点点头,又进了藏书大库二楼。

    来到书架前,李不琢又翻出一本账册阅读着。

    一月间,借着梦中读书,他已把这些案卷资料翻阅了个大概,当真发现了许多猫腻。

    其一,某些在案卷中已录为死人的户籍,在县周关隘竟有通行记录,其二,若按浮黎元年河东县登记的人口数减去每年死亡人数得到的数值,跟去年调查出的人口数差异有数千人之多,也就是说,河东县凭空多出了数千人。

    而且,对比各行当账目和人口名册时,李不琢发现有些贫农出身,或是干着脚夫纤夫营生的人,甚至年纪六十往上,竟还时常出入青楼酒肆,在县里活动频繁。

    还有一件怪事,指向河东县东南角那座大名鼎鼎的白龙寺。

    百年前白龙寺原本是河东县居民为祭祀湟水水神所造,中途被一伙游方道士入住,后来这群游方道士又和几个行脚僧赌斗,剃了度,归入佛门,从此白龙寺被佛家鸠占鹊巢,百年后发展成河东县内佛家第一大寺,香火鼎盛。

    河东县周围村寨没那么多讲究,可县城里的居民,家中有亲人亡故,都会把尸身送到白龙寺中火化。

    可李不琢一对照近半年年死亡人数,减去周边村寨入土下葬的报备名单,再对照近半年送入白龙寺的尸体,就发现数目不对了。

    白龙寺收纳的尸体,远多于县城里登记在册的正常死亡人数。

    也就是说,有许多来路不明的尸体,被送入白龙寺中。

    眼下,李不琢总算有了两个方向,一是去调查那些显然是冒用他人户籍的异常人口,二就是去调查白龙寺究竟有什么猫腻。


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